LEGO Harry Potter: Years 5-7 – PC

harry_potter_years_5_7Parece mentira que haya pasado tanto tiempo desde que jugara a la primera parte de esta serie de dos juegos de LEGO dedicada al universo de Harry Potter, pero no he podido completar la segunda hasta que he comprado un nuevo portátil. Si la primera entrega se movía de maravilla en mi viejo ordenador, la segunda iba a trompicones. De hecho, a veces esta segunda parace tener alguna caída de frames incluso en mi nueva maquina. Me parece sorprendente, porque no veo tantas diferencias técnicas.

Centrándonos en el juego en sí mismo, no vamos a encontrar nada que nos sorprendar si ya hemos jugado a otros juegos de LEGO y especialmente al primero dedicado a Harry Potter. Incluso el castillo de Howarts, que actúa a modo de hub central que conecta diferentes fases entre sí, ha sido completamente reutilizado. La banda sonora es prácticamente la misma, lo cual quiere decir que nos cansaremos de escuchar las mismas pocas piezas una y otra vez. No se introducen muchos hechizos nuevos, y en general, no veo mucha novedad en lo jugable. Esto, entre otras cosas, hace que parezca el título de LEGO más flojo que he terminado hasta la fecha.

Al menos el motor es más maduro y en esta ocasión no he encontrado ningún bug.

Entiendo que hay mucha historia que contar, pero los dos Harry Potter de LEGO me han parecido de una duración excesiva para lo que realmente se podía ofrecer en lo jugable. Creo que estoy un poco saturado y va a pasar basante tiempo hasta que vuelva a explorar el mundo de los ladrillos de juguete en el mundo de los videojuegos.

 

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StarTropics – Nintendo Entertainment System

startropicsCuando empecé a jugar StarTropics pensé que me iba a enfrentar a un JRPG de corte clásico. Pero nada más alejado de la realidad. StarTropics es un notable juego de acción que se deja jugar bastante bien a día de hoy gracias a sus abundantes puntos de guardado que permiten entrenar cómodamente cada área múltiples veces. Pero esto no debe llevarnos a error: superar cada una de estas áreas requerirá memorización, habilidad y en algunas ocasiones también resolver algunas situaciones que tienen cierto componente de juego de puzzles. Esto hace avanzar en StarTropics un reto pero no una experiencia imposible o demasiado frustrante. Si practicamos avanzaremos cada vez un poco más.

Es cierto que entre área y área deberemos explorar un mapeado con un estilo gráfico que esta vez sí nos recordará a los clásicos del género JRPG. Pero StarTropics no tiene nada de juego de rol. Esta exploración entre áreas no es más que un mecanismo utilizado para contar una historia y para, en algunas ocasiones, servir como excusa para enfrentarnos a pequeños laberintos que no deberían suponernos ningún dolor de cabeza. Nuestro personaje mejorará sus características en momentos muy puntuales del juego, pero debido a la adquisición de objetos y no de experiencia.

A nivel técnico el juego es una mezcla de altos y bajos. El aspecto gráfico es sobresaliente, incluyendo la secuencia de créditos finales. Pero a nivel sonoro nos encontraremos con un número muy escaso de melodías con una duración excesivamente corta y de las que acabaremos cansándonos tras escucharlas en bucle infinito una y otra vez. Pero sin duda el peor aspecto es el control. El personaje no responde demasiado bien a nuestras órdenes, y nos tomará un tiempo acostumbrarnos.

Como detalle curioso, en un momento determinado deberemos introducir una frecuencia de radio que en el juego original sólo se podía obtener poniendo una carta que venía incluida con el cartucho en contacto con agua. Sin embargo, el código es muy fácil de encontrar si hacemos una búsqueda rápida en Internet.

Rogue Legacy – PC

rogue_legacyHe jugado a varios roguelikes durante mi vida y el concepto me parece interesante: el jugador debe internarse en una mazmorra generada aleatoriamente siendo consciente de que si muere en algún momento deberá empezar desde el principio, con un personaje totalmente nuevo, y sin conservar el dinero o el equipamiento del personaje anterior.  Sí, es una idea interesante, pero puede ser bastante frustrante, sobre todo debido a malas pasadas resultado precisamente de la aleatoriedad.

Rogue Legacy es un título indie que toma algunas características de los roguelikes clásicos (mapeado aleatorio y permadeath) pero añade nuevas ideas que permiten tener sensación de progreso. Y es que cada vez que nuestro personaje estire la pata, uno de sus vástagos ocupará su lugar conservando el dinero que hubieramos obtenido. Esto permitirá comprar una serie de mejoras y equipamiento, a la vez que mejorar nuestras características. Y así cada vez podremos avanzar un poco más.

En cuanto a la jugabilidad en si misma, nos encontramos básicamente ante un título de acción/plataformas con los ya habituales gráficos pixelados presentes en muchos de los títulos indie de hoy en día. Los controles responden muy bien, lo cual es muy importante en un título como este, que requerirá bastantes reflejos para esquivar enemigos y sus proyectiles. La música tiene buenas melodías, pero llega a ser bastante repetitiva.

Rogue Legacy no es para todo el mundo. Si no te gusta grindear seguramente no tendrás la paciencia suficiente para explorar el castillo una y otra vez. Pero si no tienes problemas con este tipo de mecánicas, se merece sin duda una oportunidad.

Crystalis – Nintendo Entertainment System

crystalisCrystalis es un action RPG desarrollado por SNK (menciono la desarrolladora porque este es el primer RPG suyo que he jugado, y no estoy muy seguro de que hicieran muchos más) asequible pero bastante disfrutable, con algunos puntos bastente positivos pero también con otros aspectos no tan cuidados en cuanto a control que pueden echar para atrás a aquellos que no están acostumbrados a jugar a títulos clásicos.

La historia de Crystalis es bastante típica dentro del género, y se resume en que debemos recolectar una serie de espadas mientras nos preparamos para la batalla final contra el malo de turno. El desarrollo es bastante lineal, lo cual facilita las cosas. Los mapeados son pequeños y las mazmorras no muy enrevesadas, por lo que a pesar de tener un alto componente de exploración deberíamos ser capaces de completar la aventura sin necesidad de tener que dibujar ningún mapa en papel.

Técnicamente no es especialmente destacable, siento el aspecto gráfico sin duda su mejor baza. Las melodias tienen su gracia, pero son bastante repetitivas. Y el control tiene algunos puntos flacos. Especialmente frustrante es tener que ir cambiando de armas y objetos cada dos por tres a través de un menú que no es demasiado intuitivo. También cuesta un poco acostumbrarse al proceso de salvar y cargar partidas.

Sin embargo, y a pesar de los puntos negativos, se trata de un título entretenido que se deja jugar bastante bien, y no requiere una inversión de tiempo especialmente alta. Que no sea necesario mucho grindero realmente ayuda también. Recomendable si te gustan los action RPG y estás dispuesto a perdonar los defectos relativos a la edad del juego.

Final Lap Twin – Turbografx

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Al igual que World Court Tennis (para la misma consola) Final Lap Twin se trata de un JRPG sencillo y corto con temática deportiva. En este caso sustituimos los partidos de tenis por carreras de coches al más puro estilo 8 bits. Esto significa que cada vez que tenemos un encuentro aleatorio tendremos que hacer una carrera corta, que al enfrentarnos a los jefes tendremos que hacer carreras un poco más largas, y que comprar equipamiento se traduce básicamente en adquirir mejoras para nuestro coche en lugar de armas y armadura. Y la verdad es que funciona bastante bien. De hecho me ha gustado más que World Court Tennis.

El mapeado sigue siendo pequeño y el desarrollo de la exploración es muy lineal, pero las carreras de coches no cortan tanto el ritmo como los partidos de tenis. Además, parece haber un mejor sentido de progresión que en World Court Tenis. Por ejemplo, al vencer a los jefes recibiremos objectos con poderes especiales que tendrán un efecto importante en el juego. Otro ejemplo es el hecho de que en el caso de World Court Tenis ganar los partidos era coser y cantar una vez superábamos al primer jefe, mientras que en Final Lap Twin necesitaremos ir progresivamente grindeando y mejorando nuestro coche, proportionando una experiencia más cercana a un JRPG de corte clásico.

Un experimento curioso que deberías probar si te gustan los JRPG de 8 bits.

Castlevania: Aria of Sorrow – Game Boy Advance

castlevania_aria_of_sorrowAria of Sorrow recuerda en todo momento a Symphony of the Night, y es en cierta forma como si se tratara de una versión portátil del clásico de PlayStation. No sólo el planteamiento es el mismo (plataformas con exploración y necesidad de volver sobre nuestros pasos, componentes RPG) sino que además el personaje principal parece enormemente basado en Alucard tanto por el tipo de armas que manejaremos como por el control.  Evidentemente el cartucho de Advance no llega al nivel técnico o de contenido del título de PlayStation (en apenas 16 horas podremos completar el juego al 100%), pero aun así parece aprovechar bastante bien las capacidades de la máquina. El apartado técnico más flojo es el sonoro, pues si bien las melodías tienen buena calidad, son muy cortas y pueden llegar a ser bastante repetitivas.

Si de algo me quejé en su momento de Symphony of the Night era de la aparente imposibilidad de explorar todo el contenido del juego sin necesidad de consultar una guía. Aria of Sorrow no adolece de este problema. He sido capaz de completar el título al 100%, incluyendo explorar todo el mapa y recolectar todos los enemigos del juego, sin sentirme perdido o atascado en ningún momento. El juego proporciona pistas, bastante sutiles a veces, pero aun así claramente interpretables, que te permitirán poder llegar al mejor final de todos. Quizá el problema es que no comprendí bien Symphony of the Night en su momento y no fui capaz de entender sus sutilezas para seguir progresando. Pero tras completar Aria of Sorrow me veo con fuerzas de volver a intentarlo de nuevo.

El único problema que puedo nombrar es que el juego se me quedó congelado en varias ocasiones de forma bastante aleatoria, aunque para ser justos, no podría decir si esto es un problema que se puede encontrar también en el cartucho original o es un simple problema de emulación.

Totalmente recomendado, y siendo que la trama de los diferentes títulos de la serie no está tan estrechamente relacionada, no vería ningún problema en sugerir Aria of Sorrow como título introductorio a la saga a cualquiera que no haya jugado un Castlevania en su vida.

World Court Tennis – Turbografx

world_court_tennisWorld Court Tennis presenta una propuesta original y entretenida, que no requerirá de muchas horas para completar en su totalidad. Se trata de un juego de tenis de corte clásico, muy al corte del Tennis de la Game Boy, pero envuelto en una capa de JRPG. La mecánica es sencilla: en nuestra aventura por encontrar y derrotar al rey del tenis los encuentros aleatorios, así como las peleas con los jefes finales, se traducen en frenéticos y cortos partidos de tenis. Al ganar encuentros obtendremos dinero que podremos intercambiar por mejoras en nuestro equipamiento, que nos harán haciendo cada vez más competitivos.

El tamaño del mapa es muy pequeño y no hay mucho contenido. El desarrollo es bastante lineal. Y sin embargo, me ha gustado bastante. Eso sí, la curva de aprendizaje es un poco brusca, pero si somos capaces de tener paciencia, ir mejorando nuestra equipación, y no rendirnos mientras intentamos derrotar al primer jefe final, el resto del trayecto se hará más llevadero.

Baldur’s Gate II + Throne of Bhaal – PC

baldurs_gate_2Baldur’s Gate II y su expansión continúan la historia donde lo dejó el primer título, ya sea importando nuestro personaje o comenzando con uno nuevo si así lo deseamos. Es imposible contar nada acerca del argumento de esta segunda parte sin desvelar ningún secreto del final del anterior, así que poco puedo comentar en este sentido, aunque sí puedo decir que la historia es sólida e interesante, excepto quizá en el último tramo del título base, antes de comenzar con la expansión. La percepción de estar viajando por un mundo vasto y lleno de vida es creada en parte por la gran cantidad de misiones secundarias que, eso sí, no es necesario completar para llegar al final de la historia. Y la buena noticia, si somos completistas, es que en esta ocasión no es necesario tirar de lápiz y papel, porque el diario del juego nos permite tomar nuestras notas mientras jugamos.

Se nota que los autores han hecho un gran esfuerzo no solo en dar cierto lavado de cara en el aspecto técnico (sobre todo en cuanto al aspecto de ciertos hechizos) sino que también para eliminar algunos de los pequeños detalles del primer Baldur’s Gate que eran frustrantes, como por ejemplo ciertos aspectos de la gestión del inventario. Sin embargo, y no sé si esto se habrá arreglado en la versión remasterizada, nuevos pequeños detalles frustrantes han sido introducidos (odio el level drain) y aunque se ha intentado conseguir más sensación de juego que de simulación, el aspecto de la simulación de las reglas de Advanced Dungeons & Dragons sigue teniendo bastante peso y se nota. Una de las consecuencias de esto es, una vez más, lo extremadamente aleatorio que pueden llegar a ser los combates, lo cual no hace más que incrementar el nivel de frustración.

Baldur’s Gate II es muy largo y muy frustrante. Se me ha hecho demasiado largo. Lo frustrante (¿cuántas veces he repetido esta palabra ya?) de los combates, el alto nivel de micromanaging necesario para manejar nuestro grupo de aventureros (de nivel mucho más elevado que en Baldurs Gate 1, y por lo tanto, con muchos más hechizos y habilidades), y algunos bugs en misiones secundarias han hecho que las últimas horas me las haya pasado deseando terminar el juego para pasar al siguiente. La gente recuerda Baldur’s Gate II como uno de los mejores RPG occidentales, pero creo que no ha envejecido bien. Es le momento de pasar a otras cosas…

Grand Theft Auto III – PC

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Tras el desencanto de las dos primeras partes de la saga, que requieren sesiones maratonianas de juego para ser disfrutadas y completadas (algo para lo que no tengo tiempo), la verdad es que mi aproximación a esta tercera parte, la primera en 3D, estaba marcada por el escepticismo. Y el comienzo de mi aventura no podía ser menos halagüeño. Los controles del juego no están ni mucho menos adaptados a los tiempos modernos. Utilizar el mando para realizar algunas acciones es cuanto menos una tarea titánica que requiere nervios de acero y más de diez dedos, así que ayuda bastante tener el ratón a mano para algunas ocasiones, como por ejemplo utilizar rifles de francotirador.

Sin embargo, una vez conseguido superar el escollo de los controles sí que he de admitir que me he encontrado con un videojuego bastante adictivo, que siempre invita a intentar la misión en la que estás atascado una y otra vez hasta poder completarla. Cada nuevo intento llegas un poco más lejos, aunque a veces hay algunos factores aleatorios que pueden ser un poco frustrantes, y en general la dificultad es bastante ajustada. Con práctica se puede conseguir superar cualquier obstáculo, aunque las últimas misiones son bastante exigentes.

Además de ir completando misiones es posible ir explorando la ciudad para encontrar secretos y completar misiones secundarias. La sensación de ir acostumbrándote a las calles de la ciudad es bastante satisfactoria, y nuevas secciones se van haciendo disponibles conforme vamos avanzando en el juego, con lo que podemos ir progresivamente familiarizándonos con los diferentes barrios de Liberty City.

Mención aparte para el apartado sonoro del juego y el sentido del humor. Las emisoras de radio son un detalle muy divertido, aunque tras horas y horas de jugar la música puede llegar a hacerse bastante repetitiva.

Además del tema de los controles, el único aspecto negativo que podría destacar es que completar el juego al 100% parece misión imposible sin necesidad de una guía: misiones que deben realizarse en un determinado orden para poder disfrutar de todo el contenido, misiones ocultas, y el número inmenso de secretos a descubrir sin ninguna pista que nos permita hacer la tarea más sencilla sin necesidad de dedicar horas y horas tuvieron como consecuencia que me sintiera satisfecho tras ver los créditos finales y por lo tanto que no sintiera la necesidad de invertir más tiempo en el título.

Super Mario World – Super Nintendo

super_mario_worldSuper Mario World es para muchos el título favorito de la saga Mario, al menos en cuanto a estilo plataformas 2D. Tiene todo el sentido. Si bien Super Mario Bros. 3 es un juego muy completo y variado, con muchos secretos que descubrir, Super Mario World supuso un inicio estupendo para la 16 bits de Nintendo. Y además, es posible salvar la partida…

Pero salvar la partida no es la única ventaja sobre los títulos anteriores. La variedad de movimientos y habilidades de Mario ha aumentado notablemente, así como el número de secretos y posibilidades de interaccionar con los enemigos y el escenario. A nivel técnico también supone un salto muy importante, aunque se nota claramente que es uno de los primeros lanzamientos del catálogo de la Super Nintendo.

Entre los defectos destacaría que se queda un poco corto en cuanto a contenido, incluso si intentamos descubrir todos los secretos ocultos, y que la batalla final con Bowser es más asequible de lo que cabría esperar. Pero esto no es más que un intento de buscar defectos en un juego que carece mayormente de ellos. Muy disfrutable aún hoy en día, supone otro paso en mi objetivo de completar todos los juegos de Mario habidos y por haber.