Shadow of the Colossus – PlayStation 2

shadow_of_the_colossusShadow of the Colossus es uno de esos clásicos que nunca había tenido la oportunidad de probar. Ahora que acababa de terminar un título de tan larga duración como Borderlands 2 me apetecía algo más corto, así que aprovechando unas minivacaciones me he puesto a ello.

En Shadow of the Colossus nos vemos inmersos en una misión para matar 16 gigantescas criaturas bajo las órdenes de una misteriosa entidad que nos ha prometido compensarnos con la resurrección de una mujer cuya relación con el protagonista no es del todo clara.

La jugabilidad se divide en dos partes: una primera parte de exploración en la que, guiados por nuestra espada, deberemos encontrar la localización del siguiente coloso a eliminar y las propias batallas con los colosos.

La parte de exploración se limita tan solo a recorrer el mapeado con nuestro caballo mientras seguimos el haz de luz de nuestra espada. No hay enemigos con los que combatir ni otros personajes con los que interactuar. Es simplemente exploración por el placer de la exploración, descubrir nuevas localizaciones (todas ellas exquisitamente diseñadas) y dejarse llevar por un gran sentimiento de soledad que le da mucha personalidad al título.

El verdadero reto se encuentra, por suspuesto, en los segmentos en los que combatimos con los colosos, donde no solo se requerirá habilidad a los mandos, sino que también estrujarnos el cerebro para conseguir determinar cuál es la estrategia que deberemos seguir. Todo esto en lo que me ha parecido una buena mezcla entre habilidad y rompecabezas, solamente empañecido algunas veces por combates demasiado largos o algunas partes un poco frustrantes.

El juego es, por supuesto, técnicamente brillante a nivel gráfico, incluyendo las animaciones de los colosos. Los controles pueden parecer un poco ortopédicos, sobre todo al principio, y pueden jugarte alguna pasada de vez en cuando. La música es también espectacular, pero no hay muchas melodías, y acabaremos escuchando algunas de ellas una y otra vez por una periodo prolongado de tiempo.

Del título me quedo con la gran sensación de triunfo que sientes cada vez que derrotas a un nuevo coloso. Se ha tratado sin duda de una buena experiencia la de esta original propuesta, que en mi opinión tiene la duración justa.

 

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Borderlands 2 – PC

borderlands_2Borderlands me encantó. La combinación de FPS y RPG en mundo abierto, junto con su sentido del humor, era la combinación perfecta para mi. Así que era bastante obvio que empecé a jugar su secuela con bastante expectativas. Y sin embargo, cuatro meses después estaba deseando poder terminar el título de una vez para poder pasar a otras cosas…

Y es que Borderlands 2 tiene dos características que, combinadas, hacen que la experiencia no haya sido del todo satisfactoria: por una parte una cantidad de contenido significativamente mayor, pero por otra parte poca sensación de variedad y novedad. Borderlands 2 tiene muchísimo más contenido que su primera parte. Esto no sería un problema si no fuera porque este nuevo contenido no aporta nada nuevo, excepto algunas opciones de personalización y un nuevo sistema económico basado en uridium que tampoco te da tantas posibilidades.

Y es que el título es bastante continuista en cuanto a personajes y mecánicas, y cuando llevas muchas horas dándole, te das cuenta que en realidad estás haciendo el mismo tipo de misiones y enfrentándote a los mismos enemigos una y otra vez. De hecho, debido al mayor número de horas que necesitarás si eres un completista, se hará bastante obvio que no hay mucha variedad de adversarios.

Aparte de todo esto podría destacar otros problemas menores. Por ejemplo, si eres obsesivo compulsivo con respecto a terminar todas las misiones secundarias, este juego no es para ti: existen misiones secundarias que no se pueden completar si no usas un objeto muy concreto que si pierdes o vendes no podrás recuperar y otras misiones secundarias que se repiten infinitamente, así como misiones secundarias que sólo se pueden superar si juegos en multijugador. Otro problema es que las expansiones son jugables desde el principio, y si decides jugarlas (porque el juego en realidad no te advierte que lo que vas a empezar es una expansión) se te arruinará la historia con spoilers, además de que te harás tan poderoso que completar la misión principal se te hará un paseo.

A Borderlands le di dos vueltas con dos niveles de dificultad. Borderlands 2 me ha dejado exhausto y un poco frustrado tras la primera vuelta, así que es el momento de tachar este juego de mi lista y decidir qué voy a jugar a continuación.

ICO – PlayStation 2

icoEn este título tomamos el papel de un niño que ha sido abandonado a su suerte en un enorme castillo por los habitantes de su pueblo como sacrificio sin que se sepa muy bien por qué (el hecho de que el protagonista luzca una más que evidente cornamenta puede que tenga algo que ver). Tras un golpe de suerte, nuestro héroe podrá librarse de sus ataduras para poder encontrar una salida de la fortaleza, no sin antes encontrarse con la otra protagonista de la historia, una chica que que habla en un lenguaje extraño y que es perseguida por unas extrañas sombras.

Tras esta premisa nos encontramos con un plataformas 3D basado en la resolución de rompecabezas intercalado con algunos segmentos de acción que, aunque sencillos, suponen un buen cambio de ritmo. Dichos rompecabezas se basan principalmente en buscar formas de interaccionar y navegar por el entorno.  El aspecto más innovador es el hecho de que necesitamos guiar a nuestra compañera y asegurarnos de que escapa sana y salva con nosotros. Y es precisamente en la interacción entre los dos protagonistas del juego donde se encuentra el punto fuerte.

ICO es muy buen juego, tanto a nivel técnico (con una calidad gráfica sobresaliente y una minimalista pero adecuada banda sonora – el único aspecto reprochable es el sistema de cámara que no siempre funciona al 100%) como a nivel jugable. El juego nos va presentando obstáculos de manera incremental, de manera que podamos ir aprendiendo las mecánicas sin necesidad de un tutorial. Y esconde una sorpresa si decidimos terminarlo una segunda vez. Algo que no costará demasiado, pues se trata de un título no demasiado largo, y la segunda vuelta será un paseo ya que nos conoceremos el castillo al dedillo.

ICO se ha colado en mi top de juegos favoritos, sin lugar a duda. Totalmente recomendable.

Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty – PlayStation 2

mgs2Gracias a mi nuevo portátil puedo por fin ponerme al día en cuanto a títulos un poco más actuales de lo que suelo jugar. Con la posibilidad de emular PlayStation 2, un nuevo mundo de posibilidades se abre ante mi. Y aunque Metal Gear Solid no es precisamente uno de los juegos que más me entusiasmó, sí que decidí darle una oportunidad a su secuela en el camino que me llevará algún día a jugar Metal Gear 3, que es considerado una obra maestra. Por cierto, y hablando de emulación, una muy buena experiencia, a pesar de un error gráfico cuando se usan las gafas térmicas que me obligó a activar el renderizado por software en una parte muy avanzada del título.

En cuanto al juego en sí mismo, lo he disfrutado más que la primera parte. Quizá porque decidí jugarlo en el nivel de dificultad normal, en lugar de difícil. Tener el radar disponible hace sin duda el proceso más disfrutable. Pero una vez superado el nivel normal de dificultad no me sentí con ganas de probar con dificultades más altas. En este título me llenaba más la historia que el aspecto jugable. Sigo sin tener mucha paciencia con juegos de infiltración.

Y si estás jugando a Metal Gear Solid 2 por la historia, no te vas a sentir defraudado. Con cinemáticas de a veces más de media hora de duración intercaladas con pequeñas píldoras jugables, vas a recibir historia a caudales. Y si te quedas atascado no te preocupes, una o varias llamadas por el sistema intercom y recibirás todas las pistas que necesites.

Sin duda el aspecto más decepcionante fue lo que parece ser un menor número de enfrentamiento con jefes con respecto a la primera parte. Es sin duda una de mis partes favoritas, y siento que no se puso tanto esfuerzo en este apartado.

LEGO Harry Potter: Years 5-7 – PC

harry_potter_years_5_7Parece mentira que haya pasado tanto tiempo desde que jugara a la primera parte de esta serie de dos juegos de LEGO dedicada al universo de Harry Potter, pero no he podido completar la segunda hasta que he comprado un nuevo portátil. Si la primera entrega se movía de maravilla en mi viejo ordenador, la segunda iba a trompicones. De hecho, a veces esta segunda parace tener alguna caída de frames incluso en mi nueva maquina. Me parece sorprendente, porque no veo tantas diferencias técnicas.

Centrándonos en el juego en sí mismo, no vamos a encontrar nada que nos sorprendar si ya hemos jugado a otros juegos de LEGO y especialmente al primero dedicado a Harry Potter. Incluso el castillo de Howarts, que actúa a modo de hub central que conecta diferentes fases entre sí, ha sido completamente reutilizado. La banda sonora es prácticamente la misma, lo cual quiere decir que nos cansaremos de escuchar las mismas pocas piezas una y otra vez. No se introducen muchos hechizos nuevos, y en general, no veo mucha novedad en lo jugable. Esto, entre otras cosas, hace que parezca el título de LEGO más flojo que he terminado hasta la fecha.

Al menos el motor es más maduro y en esta ocasión no he encontrado ningún bug.

Entiendo que hay mucha historia que contar, pero los dos Harry Potter de LEGO me han parecido de una duración excesiva para lo que realmente se podía ofrecer en lo jugable. Creo que estoy un poco saturado y va a pasar basante tiempo hasta que vuelva a explorar el mundo de los ladrillos de juguete en el mundo de los videojuegos.

 

StarTropics – Nintendo Entertainment System

startropicsCuando empecé a jugar StarTropics pensé que me iba a enfrentar a un JRPG de corte clásico. Pero nada más alejado de la realidad. StarTropics es un notable juego de acción que se deja jugar bastante bien a día de hoy gracias a sus abundantes puntos de guardado que permiten entrenar cómodamente cada área múltiples veces. Pero esto no debe llevarnos a error: superar cada una de estas áreas requerirá memorización, habilidad y en algunas ocasiones también resolver algunas situaciones que tienen cierto componente de juego de puzzles. Esto hace avanzar en StarTropics un reto pero no una experiencia imposible o demasiado frustrante. Si practicamos avanzaremos cada vez un poco más.

Es cierto que entre área y área deberemos explorar un mapeado con un estilo gráfico que esta vez sí nos recordará a los clásicos del género JRPG. Pero StarTropics no tiene nada de juego de rol. Esta exploración entre áreas no es más que un mecanismo utilizado para contar una historia y para, en algunas ocasiones, servir como excusa para enfrentarnos a pequeños laberintos que no deberían suponernos ningún dolor de cabeza. Nuestro personaje mejorará sus características en momentos muy puntuales del juego, pero debido a la adquisición de objetos y no de experiencia.

A nivel técnico el juego es una mezcla de altos y bajos. El aspecto gráfico es sobresaliente, incluyendo la secuencia de créditos finales. Pero a nivel sonoro nos encontraremos con un número muy escaso de melodías con una duración excesivamente corta y de las que acabaremos cansándonos tras escucharlas en bucle infinito una y otra vez. Pero sin duda el peor aspecto es el control. El personaje no responde demasiado bien a nuestras órdenes, y nos tomará un tiempo acostumbrarnos.

Como detalle curioso, en un momento determinado deberemos introducir una frecuencia de radio que en el juego original sólo se podía obtener poniendo una carta que venía incluida con el cartucho en contacto con agua. Sin embargo, el código es muy fácil de encontrar si hacemos una búsqueda rápida en Internet.

Rogue Legacy – PC

rogue_legacyHe jugado a varios roguelikes durante mi vida y el concepto me parece interesante: el jugador debe internarse en una mazmorra generada aleatoriamente siendo consciente de que si muere en algún momento deberá empezar desde el principio, con un personaje totalmente nuevo, y sin conservar el dinero o el equipamiento del personaje anterior.  Sí, es una idea interesante, pero puede ser bastante frustrante, sobre todo debido a malas pasadas resultado precisamente de la aleatoriedad.

Rogue Legacy es un título indie que toma algunas características de los roguelikes clásicos (mapeado aleatorio y permadeath) pero añade nuevas ideas que permiten tener sensación de progreso. Y es que cada vez que nuestro personaje estire la pata, uno de sus vástagos ocupará su lugar conservando el dinero que hubieramos obtenido. Esto permitirá comprar una serie de mejoras y equipamiento, a la vez que mejorar nuestras características. Y así cada vez podremos avanzar un poco más.

En cuanto a la jugabilidad en si misma, nos encontramos básicamente ante un título de acción/plataformas con los ya habituales gráficos pixelados presentes en muchos de los títulos indie de hoy en día. Los controles responden muy bien, lo cual es muy importante en un título como este, que requerirá bastantes reflejos para esquivar enemigos y sus proyectiles. La música tiene buenas melodías, pero llega a ser bastante repetitiva.

Rogue Legacy no es para todo el mundo. Si no te gusta grindear seguramente no tendrás la paciencia suficiente para explorar el castillo una y otra vez. Pero si no tienes problemas con este tipo de mecánicas, se merece sin duda una oportunidad.

Crystalis – Nintendo Entertainment System

crystalisCrystalis es un action RPG desarrollado por SNK (menciono la desarrolladora porque este es el primer RPG suyo que he jugado, y no estoy muy seguro de que hicieran muchos más) asequible pero bastante disfrutable, con algunos puntos bastente positivos pero también con otros aspectos no tan cuidados en cuanto a control que pueden echar para atrás a aquellos que no están acostumbrados a jugar a títulos clásicos.

La historia de Crystalis es bastante típica dentro del género, y se resume en que debemos recolectar una serie de espadas mientras nos preparamos para la batalla final contra el malo de turno. El desarrollo es bastante lineal, lo cual facilita las cosas. Los mapeados son pequeños y las mazmorras no muy enrevesadas, por lo que a pesar de tener un alto componente de exploración deberíamos ser capaces de completar la aventura sin necesidad de tener que dibujar ningún mapa en papel.

Técnicamente no es especialmente destacable, siento el aspecto gráfico sin duda su mejor baza. Las melodias tienen su gracia, pero son bastante repetitivas. Y el control tiene algunos puntos flacos. Especialmente frustrante es tener que ir cambiando de armas y objetos cada dos por tres a través de un menú que no es demasiado intuitivo. También cuesta un poco acostumbrarse al proceso de salvar y cargar partidas.

Sin embargo, y a pesar de los puntos negativos, se trata de un título entretenido que se deja jugar bastante bien, y no requiere una inversión de tiempo especialmente alta. Que no sea necesario mucho grindero realmente ayuda también. Recomendable si te gustan los action RPG y estás dispuesto a perdonar los defectos relativos a la edad del juego.

Final Lap Twin – Turbografx

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Al igual que World Court Tennis (para la misma consola) Final Lap Twin se trata de un JRPG sencillo y corto con temática deportiva. En este caso sustituimos los partidos de tenis por carreras de coches al más puro estilo 8 bits. Esto significa que cada vez que tenemos un encuentro aleatorio tendremos que hacer una carrera corta, que al enfrentarnos a los jefes tendremos que hacer carreras un poco más largas, y que comprar equipamiento se traduce básicamente en adquirir mejoras para nuestro coche en lugar de armas y armadura. Y la verdad es que funciona bastante bien. De hecho me ha gustado más que World Court Tennis.

El mapeado sigue siendo pequeño y el desarrollo de la exploración es muy lineal, pero las carreras de coches no cortan tanto el ritmo como los partidos de tenis. Además, parece haber un mejor sentido de progresión que en World Court Tenis. Por ejemplo, al vencer a los jefes recibiremos objectos con poderes especiales que tendrán un efecto importante en el juego. Otro ejemplo es el hecho de que en el caso de World Court Tenis ganar los partidos era coser y cantar una vez superábamos al primer jefe, mientras que en Final Lap Twin necesitaremos ir progresivamente grindeando y mejorando nuestro coche, proportionando una experiencia más cercana a un JRPG de corte clásico.

Un experimento curioso que deberías probar si te gustan los JRPG de 8 bits.

Castlevania: Aria of Sorrow – Game Boy Advance

castlevania_aria_of_sorrowAria of Sorrow recuerda en todo momento a Symphony of the Night, y es en cierta forma como si se tratara de una versión portátil del clásico de PlayStation. No sólo el planteamiento es el mismo (plataformas con exploración y necesidad de volver sobre nuestros pasos, componentes RPG) sino que además el personaje principal parece enormemente basado en Alucard tanto por el tipo de armas que manejaremos como por el control.  Evidentemente el cartucho de Advance no llega al nivel técnico o de contenido del título de PlayStation (en apenas 16 horas podremos completar el juego al 100%), pero aun así parece aprovechar bastante bien las capacidades de la máquina. El apartado técnico más flojo es el sonoro, pues si bien las melodías tienen buena calidad, son muy cortas y pueden llegar a ser bastante repetitivas.

Si de algo me quejé en su momento de Symphony of the Night era de la aparente imposibilidad de explorar todo el contenido del juego sin necesidad de consultar una guía. Aria of Sorrow no adolece de este problema. He sido capaz de completar el título al 100%, incluyendo explorar todo el mapa y recolectar todos los enemigos del juego, sin sentirme perdido o atascado en ningún momento. El juego proporciona pistas, bastante sutiles a veces, pero aun así claramente interpretables, que te permitirán poder llegar al mejor final de todos. Quizá el problema es que no comprendí bien Symphony of the Night en su momento y no fui capaz de entender sus sutilezas para seguir progresando. Pero tras completar Aria of Sorrow me veo con fuerzas de volver a intentarlo de nuevo.

El único problema que puedo nombrar es que el juego se me quedó congelado en varias ocasiones de forma bastante aleatoria, aunque para ser justos, no podría decir si esto es un problema que se puede encontrar también en el cartucho original o es un simple problema de emulación.

Totalmente recomendado, y siendo que la trama de los diferentes títulos de la serie no está tan estrechamente relacionada, no vería ningún problema en sugerir Aria of Sorrow como título introductorio a la saga a cualquiera que no haya jugado un Castlevania en su vida.